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L’Américain Tyler Stites endosse le maillot jaune / American Tyler Stites takes the yellow jersey


SAINT-GÉDÉON- L’Américain Tyler Stites, de la formation Project Echelon, a remporté de belle façon la première étape du 36e Tour de Beauce, endossant du même coup le maillot jaune, mercredi, à Saint-Gédéon.

 

Avec quelques longueurs d’avance sur ses plus proches poursuivants, le cycliste de 26 ans a pu célébrer un peu avant la ligne d’arrivée après un effort de 4 h 21 m 21 secondes.

 

Vainqueur du Tour de Gila en avril et 2e du classement général en Beauce l’an dernier, Stites a ajouté une victoire à son palmarès en battant un autre Américain de 27 ans, Kent Ross, de l’équipe Expeditors. Le gagnant avait également remporté deux étapes ici en 2023. D’entrée de jeu, Stites lance ainsi un sérieux avertissement à ses adversaires.

 

Un Québécois sur le podium

 

Le Québécois Gregory Santiago Zapata complète le podium. Un peu surpris, l’athlète de 22 ans de Sherbrooke était fier de sa performance.

 

« Je m’attendais à une étape rapide mais pas à ce point. Personne ne s’entendait pour mener une bonne échappée », a expliqué le cycliste membre de l’équipe du Québec.

 

Avec 45 km/ h de moyenne, le rythme élevé n’a pas donné de marge de manœuvre aux fuyards. Aucun groupe n’a réussi à creuser un écart supérieur à une minute. Ethan Powell, Cade Bickmore et Erik Inkster ont tenté leur chance en fin de parcours mais leur tentative a échoué comme les autres.

 

« Je suis un peu malade depuis lundi et je ne me sentais pas très bien mais j’ai vu une opportunité dans la dernière difficulté. Je l’ai fait un peu à la passion et je suis super content », a ajouté Santiago Zapata, qui enfilera le maillot rouge du meilleur jeune de moins de 23 ans.

 

Au 4e rang de cette première étape, on retrouve Brendan Rhim, champion du Tour de Beauce 2019 et coéquipier de Tyler Stites.

 

En plus du jaune, Stites a garni sa collection en raflant également le maillot du classement aux points,

 

Le maillot du classement de la montagne sera porté par le Français Arthur Liardet (Team N’Side).

 

Plusieurs chutes

Cette étape inédite de 198 kilomètres a amené les athlètes sur les routes de Beauce-Sartigan, du Granit et de la Haute-Beauce. La journée a été marquée par plusieurs chutes, dont une impliquant une vingtaine de coureurs. Le vétéran Bruno Langlois, qui dispute son 23e Tour de Beauce à l’âge de 45 ans, a notamment été blessé à la hanche, au coude et au genou.

 

Le départ de la 2e étape aura lieu jeudi à Saint-Odilon-de-Cranbourne.

 

Le Tour de Beauce 2024 couronnera son nouveau champion dimanche. Après une pause forcée de trois ans, Luke Valenti l’avait emporté en 2023 mais il a gradué chez Israel Premier Tech Academy cette saison.

 

La plus ancienne course par étapes sur route masculine de l'UCI au Canada aligne 147 coureurs de plus d’une douzaine de pays répartis en 21 équipes. Les cinq étapes totalisent 725 kilomètres.

 

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English


SAINT-GÉDÉON- The American Tyler Stites, from the Project Echelon team, won the first stage of the 36th Tour de Beauce in style, taking on the yellow jersey on Wednesday in Saint-Gédéon.

 

With a few lengths ahead of his closest pursuers, the 26-year-old cyclist was able to celebrate a little before the finish line after an effort of 4h 21m 21 seconds.

 

Winner of the Tour de Gila in April and 2nd in the general classification in Beauce last year, Stites added a victory to his record by beating another 27-year-old American, Kent Ross, from Team Expeditors. The winner also won two stages here in 2023. From the outset, Stites therefore sends a serious warning to his opponents.

 

A Quebecer on the podium

 

Quebecer Gregory Santiago Zapata completes the podium. A little surprised, the 22-year-old athlete from Sherbrooke was proud of his performance.

 

“I expected a quick stage but not to this extent. Nobody agreed to have a good breakaway,” explained the cyclist who is a member of the Quebec team.

 

With an average of 45 km/h, the high pace did not give the fugitives any room to maneuver. No group managed to widen a gap of more than a minute. Ethan Powell, Cade Bickmore and Erik Inkster tried their luck at the end of the course but their attempt failed like the others.

 

“I've been a little ill since Monday and I wasn't feeling very well but I saw an opportunity in the last difficulty. I did it a bit with passion and I’m super happy,” added Santiago Zapata, who will be wearing the red jersey for the best young person under 23.

 

4th in this first stage, we find Brendan Rhim, 2019 Tour de Beauce champion and teammate of Tyler Stites.

 

In addition to yellow, Stites has filled his collection by also winning the points classification jersey,

 

The mountain classification jersey will be worn by Frenchman Arthur Liardet (Team N’Side).

 

Several falls

 

This unique 198 kilometer stage took the athletes on the roads of Beauce-Sartigan, Granit and Haute-Beauce. The day was marked by several falls, including one involving around twenty riders. Veteran Bruno Langlois, who is competing in his 23rd Tour de Beauce at the age of 45, suffered injuries to his hip, elbow and knee.

 

The start of the 2nd stage will take place on Thursday in Saint-Odilon-de-Cranbourne.

 

The 2024 Tour de Beauce will crown its new champion on Sunday. After a forced three-year break, Luke Valenti won in 2023 but he graduated to Israel Premier Tech Academy this season.

 

The oldest UCI men's road stage race in Canada features 147 riders from more than a dozen countries divided into 21 teams. The five stages total 725 kilometers.

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